Enquanto John John Florence estava ganhando seu primeiro troféu do Título Mundial na terça-feira, o 11x Campeão do Mundo Kelly Slater poderia ser visto tendo tudo em empoleirado na torre acima. Slater sorriu com orgulho quando seu aluno estrela foi oficialmente anunciado como campeão. A cena inteira inspirou Slater, que levou alguns minutos depois para refletir sobre sua própria temporada, e como a próxima geração o está mantendo no jogo.

John John Florence é o Campeão do Mundo de 2016 e o vencedor do Rip Curl Pro Portugal.

WSL: Durante a cerimônia de premiação, você estava olhando do alto. Como você se sentiu observando John, que você conheceu desde que ele era pequeno?
Kelly Slater: Eu me senti como um irmão orgulhoso. Eu conheci John desde que ele estava nos únicos dígitos. Quando ele e seus irmãos eram tão pequenos, eu poderia levá-lo de costas e tê-lo de pé enquanto eu estava surfando
É ótimo ver isso, e estar aqui para isso e fazer parte dele de alguma forma.

Parece que você está nesta posição única de ter um pé no CT como um concorrente, mas também com um enorme corpo de conhecimento e perspectiva. Você tem dado alguma sabedoria a John ou aos outros caras que trabalham durante suas estações?
Sabe, provavelmente sou mais um livro aberto do que você pensaria em termos de – se alguém me perguntar. Não é apenas que alguém em turnê vem e lhe faz uma pergunta. Você não vai estar pulando para fora de sua pele para compartilhar coisas, mas eu acho que eu daria uma resposta honesta, justa se alguém me pediu uma sugestão.
Mas eu acho que vou ter mais uma facada em um título no próximo ano. Estou bastante inspirado com o que aconteceu esse ano, então eu vou pegar os próximos quatro meses para juntar meu corpo, treinar e obter minha motivação e se tudo der certo, vejo que realmente posso montar um ano focado.

O retorno de Slater ao pódio em Teahupo’o provou ser uma força motriz. Ele quer mais.

Como se sente vendo a próxima geração subir?
Bem, todos os anos está acontecendo, realmente. Você poderia definitivamente argumentar que esse é o caso com Gabriel ganhando alguns anos atrás. E até esse ponto foi Mick e Joel e eu ganhar títulos até então. Mas, então, Adriano foi um dos melhores para a geração mais velha, os mais estabelecidos, no ano passado. Mas eu acho que era justo ver Gabriel e Jordy e até mesmo Kolohe na mistura, e John.

Slater fala sobre a rivalidade entre JohnJohn vs Gabriel Medina na disputa pelo título.
Era impossível não sentir a febre do Título Mundial em Portugal, especialmente para Kelly Slater.

E eu acho que todo mundo foi agradavelmente surpreendido por Wilko [Matt Wilkinson] este ano. Foi uma verdadeira história diferente. Nunca ter vencido e depois vencer as duas primeiras etapas do ano, onde ele se colocou, eu diria, uma posição difícil. Uma posição que alguém gostaria que tivessem, mas também uma posição difícil porque naquele momento todo mundo está te perseguindo. É um lugar desconhecido. E ele realmente manteve-o por cerca de cinco eventos, e então ele começou a vacilar no Rio, mas depois voltou em Fiji, onde todos tinham baixas expectativas para ele, mas ele ficou em segundo lugar. Ele manteve todos na baía, exceto Gabriel. Mas naquele ponto, J-Bay, em um lugar que ele surfa grande, ele parecia horrível. E era apenas nervos, não era seu surf.
E nesse ponto, tudo foi para o sul. John John e Gabriel, eles não vão cometer muitos erros. Então alguém como Wilko, que nunca esteve nessa posição, não sabe como lidar com isso, acho que ele fez muito bem. É bastante admirável ver ele obter um monte de seus melhores resultados em um ano.