A temporada 2017 do World Surf League Championship Tour começa com três etapas na Austrália e o Quiksilver Pro Gold Coast abre a corrida do título mundial nos dias 14 a 25 de março nas ondas de Snapper Rocks, em Queensland, Austrália. Os nove integrantes da “seleção brasileira” no grupo dos top-34 do CT, já estão escalados em oito das doze baterias da primeira fase. Isso porque o campeão mundial Gabriel Medina está junto com Wiggolly Dantas na quarta, enquanto os outros vão estrear contra dois surfistas de outros países. E o Brasil também volta a ser representado na disputa do título mundial feminino por Silvana Lima, que recuperou sua vaga vencendo o ranking do WSL Qualifying Series no ano passado.

A cearense é mais experiente entre as top-17 que vai disputar o título mundial esse ano. Ela tem 32 anos e os aéreos serão uma das suas armas para competir contra meninas com idade entre 20 e 25 na maioria. Silvana foi vice-campeã mundial nas temporadas de 2008 e 2009 e, ainda durante o tetracampeonato da australiana Stephanie Gilmore, ficou em terceiro lugar no ranking de 2007 e em quarto no de 2010. Esta é a segunda vez que a brasileira retorna ao CT como campeã do QS, repetindo o feito de 2014. A nova estreia de Silvana Lima será na quarta bateria do Roxy Pro Gold Coast, contra a atual vice-campeã mundial Courtney Conlogue e a francesa Pauline Ado.

No Quiksilver Pro Gold Coast, a participação brasileira começa na primeira bateria, com o potiguar Jadson André enfrentando o taitiano Michel Bourez, campeão do último Billabong Pipe Masters no Havaí, e o norte-americano Conner Coffin. E na segunda, o sobrenome Gouveia volta a aparecer em baterias do CT com o filho mais jovem de Fábio Gouveia, que fez parte da elite mundial até 2003. Ian Gouveia é a única novidade da “seleção brasileira” esse ano e seu primeiro desafio será contra dois australianos, Stuart Kennedy e o defensor do título dessa primeira etapa, Matt Wilkinson.

Depois, tem Brasil em dose dupla com Gabriel Medina e Wiggolly Dantas na quarta bateria, completada por outro novato na divisão principal da World Surf League, o havaiano Ezekiel Lau. Na disputa seguinte, entra Miguel Pupo com o vice-campeão mundial Jordy Smith e um dos convidados do Quiksilver Pro, que ainda não foram divulgados.

Duas baterias depois, Caio Ibelli estreia junto com o australiano Julian Wilson e o primeiro italiano da história a fazer parte da elite do surfe mundial, Leonardo Fioravanti. Logo após, o potiguar Italo Ferreira disputa a nona vaga direta para a terceira fase com o australiano Julian Wilson e mais um europeu classificado entre os dez indicados pelo QS no ano passado, o francês Joan Duru.

O outro foi o português Frederico Morais, que entra no confronto seguinte encabeçado por Filipe Toledo, campeão do Quiksilver Pro Gold Coast em 2015 e semifinalista no ano passado, quando se contundiu na volta de um aéreo contra Matt Wilkinson. Outro australiano, Adrian Buchan, completa essa décima bateria. Na 11.a, o campeão mundial Adriano de Souza fecha a participação brasileira contra dois australianos, Josh Kerr e Bede Durbidge.

RETORNO DE CONTUNDIDOS – Bede Durbidge é um dos dois surfistas que se contundiram gravemente na bancada de Pipeline em 2015, durante o Billabong Pipe Masters no Havaí. Eles ficaram de fora de toda a temporada passada se recuperando e retornam esse ano como convidados da World Surf League. O outro é Owen Wright, que sofreu uma lesão bem mais séria e confirmou sua participação depois de competir semanas atrás no QS 6000 de Newcastle. Ele foi escalado na bateria que vai fechar a primeira fase, com o havaiano Sebastian Zietz e o jovem australiano Ethan Ewing, vice-campeão do QS no ano passado.

“Eu estou muito grato pelo apoio dos meus amigos e familiares, dos meus patrocinadores, da WSL e de todas as pessoas do mundo que me enviaram pensamentos positivos durante toda a minha recuperação”, disse Owen Wright. “Eu venho me sentindo mais forte a cada dia e estou muito ansioso em voltar ao Tour para competir durante toda a temporada de 2017”.

Diferente de 2016, todos os top-34 vão participar da etapa de abertura do World Surf League Championship Tour na Gold Coast esse ano. A temporada 2017 terá o maior número de campeões mundiais competindo dos últimos anos, nove no total, pois o tricampeão Mick Fanning também confirmou que vai disputar todas as etapas. O australiano pediu licença do circuito no ano passado, preferindo dar uma parada após perder dois títulos consecutivos para os brasileiros Gabriel Medina em 2014 e Adriano de Souza 2015.

Além de Fanning, Medina e Mineirinho, o troféu de número 1 do mundo em 2017 será disputado pelo eneacampeão Kelly Slater, por Joel Parkinson e pelo defensor do título, John John Florence. No World Surf League Women´s Championship Tour, serão três buscando mais um caneco de melhor surfista do mundo, a hexacampeã Stephanie Gilmore, a tricampeã Carissa Moore e a atual campeã, Tyler Wright, irmã mais jovem de Owen Wright.

O Quiksilver Pro Gold Coast e o Roxy Pro Gold Coast serão transmitidos ao vivo da Austrália a partir do dia 14 de março pelo www.worldsurfleague.com

PRIMEIRA FASE DO QUIKSILVER PRO – Vitória=Terceira Fase / 3.o e 4.o=Segunda Fase:
1.a: Michel Bourez (TAH), Conner Coffin (EUA), Jadson André (BRA)
2.a: Matt Wilkinson (AUS), Stuart Kennedy (AUS), Ian Gouveia (BRA)
3.a: Kolohe Andino (EUA), Kanoa Igarashi (EUA), Jack Freestone (AUS)
4.a: Gabriel Medina (BRA), Wiggolly Dantas (BRA), Ezekiel Lau (HAV)
5.a: Jordy Smith (AFR), Miguel Pupo (BRA), wildcard
6.a: John John Florence (HAV), Connor O´Leary (AUS), wildcard
7.a: Kelly Slater (EUA), Mick Fanning (AUS), Jeremy Flores (FRA)
8.a: Julian Wilson (AUS), Caio Ibelli (BRA), Leonardo Fioravanti (ITA)
9.a: Joel Parkinson (AUS), Italo Ferreira (BRA), Joan Duru (FRA)
10.a: Filipe Toledo (BRA), Adrian Buchan (AUS), Frederico Morais (PRT)
11.a: Adriano de Souza (BRA), Josh Kerr (AUS), Bede Durbidge (AUS)
12.a: Sebastian Zietz (HAV), Owen Wright (AUS), Ethan Ewing (AUS)

PRIMEIRA FASE DO ROXY PRO – Vitória=Terceira Fase / 2.a e 3.a=Segunda Fase:
1.a: Johanne Defay (FRA), Sally Fitzgibbons (AUS), Keely Andrew (AUS)
2.a: Tatiana Weston-Webb (HAV), Sage Erickson (EUA), Bronte Macaulay (AUS)
3.a: Tyler Wright (AUS), Nikki Van Dijk (AUS), wildcard
4.a: Courtney Conlogue (EUA), Silvana Lima (BRA), Pauline Ado (FRA)
5.a: Carissa Moore (HAV), Laura Enever (AUS), Coco Ho (HAV)
6.a: Stephanie Gilmore (AUS), Malia Manuel (HAV), Lakey Peterson (EUA)

TOP-22 DO JEEP WSL RANKING – 11 etapas com 2 descartes:
Campeão mundial: John John Florence (HAV) – 59.850 pontos
2.o: Jordy Smith (AFR) – 46.400
3.o: Gabriel Medina (BRA) – 45.450
4.o: Kolohe Andino (EUA) – 44.150
5.o: Matt Wilkinson (AUS) – 39.500
6.o: Michel Bourez (TAH) – 38.700
7.o: Kelly Slater (EUA) – 37.900
8.o: Julian Wilson (AUS) – 36.850
9.o: Joel Parkinson (AUS) – 35.700
10: Filipe Toledo (BRA) – 35.400
11: Adriano de Souza (BRA) – 35.350
12: Sebastian Zietz (HAV) – 31.950
13: Josh Kerr (AUS) – 30.650
14: Adrian Buchan (AUS) – 29.700
15: Italo Ferreira (BRA) – 27.500
16: Caio Ibelli (BRA) – 26.950
17: Mick Fanning (AUS) – 25.200
17: Conner Coffin (EUA) – 25.200
19: Stu Kennedy (AUS) – 24.700
20: Kanoa Igarashi (EUA) – 24.250
21: Wiggolly Dantas (BRA) – 23.650
22: Miguel Pupo (BRA) – 22.650
——–outros brasileiros no ranking:
26: Jadson André (BRA) – 17.500 pontos
32: Alejo Muniz (SC) – 14.250
35: Alex Ribeiro (SP) – 11.700
40: Bruno Santos (RJ) – 5.200
45: Deivid Silva (SP) – 1.750
45: Marco Fernandez (BA) – 1.750
45: Lucas Silveira (RJ) – 1.750
49: Bino Lopes (BA) – 500

10 CLASSIFICADOS PELO QS PARA O CT 2017:
1.o: Connor O´Leary (AUS) – 24.025 pontos
2.o: Ethan Ewing (AUS) – 23.400
3.o: Frederico Morais (PRT) – 22.910
4.o: Joan Duru (FRA) – 22.500
5.o: Kanoa Igarashi (EUA) – 21.800 e top-22 do CT
6.o: Leonardo Fioravanti (ITA) – 20.800
7.o: Jeremy Flores (FRA) – 20.650
8.o: Jadson André (BRA) – 19.700
9.o: Ian Gouveia (BRA) – 19.450
10.o: Jack Freestone (AUS) – 18.800
11.o: Ezekiel Lau (HAV) – 18.750

CONVIDADOS PARA O CT 2017 POR CONTUSÃO:
38.o no CT: Bede Durbidge (AUS)
42.o no CT: Owen Wright (AUS)

ORDEM DOS SUBSTITUTOS DOS TOP-34 NO CT 2017:
23.o do CT: Nat Young (EUA)
12.o do QS: Bino Lopes (BRA)
24.o do CT: Keanu Asing (HAV)
13.o do QS: Jessé Mendes (BRA)

Texto por João Carvalho WSL South America Media Manager